Місячне затемнення допомогло в пошуках позаземного життя

Місячне затемненняСпостереження за затемненням Місяця дозволило астрономам розробити метод пошуку населених екзопланет і аналізу їх атмосфери.

Спектральний аналіз світла, відбитого Місяцем, підтвердив працездатність методу пошуку населених екзопланет, який був запропонований ученими з Великобританії, Португалії, США, Франції, Швейцарії та Чилі. Їх дослідження незабаром буде опубліковано в журналі Astronomy and Astrophysics.

Причому тут Місяць?

Пошук потенційно жилих екзопланет-одна з найбільш інтригуючих завдань, що стоять перед астрономами. І не тільки тому, що питання про населеність Всесвіту за межами Землі займає дослідників чи не з античних часів. Справа ще й у технологічному прогресі: якщо в 1990-х роках вчені могли знаходити лише найважчі і великі екзопланети, то вже в 2000-х мова пішла про виявлення сотень небесних тіл розміром навіть менше Юпітера.

Для пошуку великих екзопланет вже побудовані порівняно недорогі (на тлі орбітальних обсерваторій і телескопів з багатометровими унікальними дзеркалами) системи, тому найскладніше обладнання будується для цілей поменше-розміром із Землю. Космічний телескоп «Кеплер», що розробляється фахівцями NASA спеціальний інтерферометр, що будується на зміну «Хабблу» телескоп імені Джеймса Вебба — всі ці інструменти можуть зробити пошук екзопланет земного типу з фантастики реальністю, причому вже в найближче десятиліття.

Але мало просто мати потужний телескоп, треба ще й вміти застосовувати його. Екзопланети в більшості своїй не видно як окремі точки поряд із зіркою, а виявляються непрямими методами, з аналізу світла їхніх зірок. Крім того, цікаво не просто знайти планету, яка за масою схожа на Землю, а ще й з’ясувати, чи є у неї придатна для дихання атмосфера.

Для вирішення останнього завдання потрібен спектральний аналіз, а для відпрацювання методів спектрального аналізу добре б знайти який-небудь об’єкт, склад якого наперед відомий і умови спостереження якого відповідають ситуації спостереження за екзопланетами. Що потрапляє під такі вимоги?

Місяць. Але не просто Місяць, а та її частина, яка під час місячного затемнення виявляється в півтіні-тоді відбитий нею світло являє собою суміш променів Сонця двох видів. Одні промені (і їх найбільше) пройшли від світила безпосередньо, а от інші подолали атмосферу Землі. А світло, що проходить через атмосферу планет, зазнає певних змін, характер яких безпосередньо пов’язаний зі складом газової оболонки небесного тіла!

Коли очевидний висновок ценней неочевидного?

Спектральний аналіз світла, відбитого Місяцем, дозволив вченим прийти до головного висновку: на нашій планеті, виявляється, є кисень і вода. Іншими словами, розроблений ними метод дав те, що і так було відомо, а на етапі попередніх випробувань така «вторинність» є однозначним підтвердженням правильності ідеї. Чи не афера це все?

Довівши, що Земля може бути населена, дослідники показали можливість провести надійний аналіз інших небесних тіл. Причому в цьому міжнародна група, яка спостерігала за місячним затемненням, не самотня-до цього населеність нашої планети з точно такою ж метою перевіряли і американські фахівці, які зняли Землю з далекого космосу. Тоді по цятки розміром всього в один піксель вдалося навіть дізнатися про те, що на планеті є як мінімум один великий океан-що, погодьтеся, вже немало.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован.Необходимы поля отмечены *

*