Відкриття червоної планети

Вчені із США і Німеччини завершили розшифровку даних про склад проб порід, зібраних марсоходом «Спірит», і переконалися в тому, що колись умови на Марсі були придатні для розвитку життя.

Стародавні канали на поверхні Червоної планети, пророблені потоками рідини, багато хто вважає свідоцтвами більш теплого клімату, який підтримувався за рахунок парникового ефекту. Ймовірно, концентрація діоксиду вуглецю в колишній щільній атмосфері Марса була досить велика, оскільки в сучасній розрідженої газової оболонці переважає саме СО2.

Довгий час фахівці сперечалися про те, куди пішла велика частина наявного діоксиду вуглецю. «Деякі вважали, що він потрапив в космос, — розповідає провідний автор роботи Річард Морріс (Richard Morris) з Космічного центру Джонсона. — Але розглядався й інший варіант: він міг покинути атмосферу в процесі взаємодії з водою, що призвело б до формування карбонатних мінералів ». Виявлення карбонатів в метеоритах марсіанського походження змусило багатьох повірити в те, що ці мінерали повинні часто зустрічатися на планеті; тривалі пошуки карбонатних відкладень з використанням спектрометрів на орбітальних зондах, однак, не принесли очікуваних результатів. Сліди такого роду відкладень вдалося відшукати лише апарату Mars Reconnaissance Orbiter і тільки в одній області, званої Nili Fossae.

В кінці 2005 року марсохід «Спіріт», що рухався з вершини пагорба Husband Hill до плато Home Plate, зробив зупинку, щоб досліджувати оголення порід Comanche в кратері Гусєва. При вивченні зразків використовувалися термоемісійний, мессбауеровскій і альфа-рентгенівський спектрометри апарату.

Вид Comanche з близької відстані (ілюстрація НАСА / JPL-Caltech / Cornell University).

«Дані мессбауеровской спектроскопії стали першою вказівкою на те, що за своїм складом породи Comanche будуть виділятися на загальному фоні, — говорить г-н Морріс. — Але ми не були впевнені в інтерпретації цієї інформації ». Повна розшифровка результатів зайняла, як бачимо, близько чотирьох років, причому найбільш трудомістким її етапом стала робота з термоемісійним спектрометром, на лінзу якого за кілька місяців до того, як «Спірит» під’їхав до Comanche, потрапила пил. «Розробити алгоритм корекції інформації, що враховує вплив пилу, нам вдалося зовсім недавно», — уточнює інший учасник дослідження Стівен Рафф (Steven Ruff) з Університету штату Арізона.

У результаті з’ясувалося, що маса карбонатного мінералу складає від 16 до 34 відсотків загальної маси вивченого зразка. У досліджених раніше метеоритах масова частка карбонатів доходила лише до 2%.

Важливість дослідження визначається тим, що формування карбонатів йде в нейтральних водних розчинах. Марсохід «Оппортьюніті» вже знаходив сліди присутності води на планеті, але тоді йшлося про кислому середовищі, а карбонати в кислоті легко розчиняються. «Немає сумнівів у тому, що умови в вивченої нами області були цілком придатні для життя, — зауважує пан Морріс. — Але все це, звичайно, не доводить, що вона на Марсі була ».

Восприимчивость к инфекционным болезням на сайте инфекционные-заболевания.рф

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован.Необходимы поля отмечены *

*